爱发财的英国皇家海军,遇敌必战

发布时间:04-08 阅读:269

本文为作者“阿库拉”供稿,非经许可不得转载。

电影《怒海争峰》剧照,“惊奇号”发现了比它大一号的法舰“地狱号”,不是转身逃路,而是想尽办法,苦追到天涯海角,把对手做掉。

爱发财的英国皇家海军,遇敌必战

“为了英格兰,为了赏金!冲啊!”

好莱坞大片《怒海争锋》里的高潮,是护卫舰“惊奇号”与法国私掠船“地狱号”的接舷战,罗素·克劳饰演的船长一声呐喊:“为了英格兰,为了赏金!冲啊!”,全舰官兵就像发了疯一般,操起弯刀、斧头、手枪等各式凶器,恶狼一样跳过船舷,俘虏了法舰。

别看“惊奇号”是一艘只有28门炮的六级舰,而它的猎物“地狱号”是有44门炮的五级舰,皇家海军追着法舰暴揍的场面,在十六至十九世纪的各大洋上并不罕见。那么,关键时刻的一声呐喊,为何就能让官兵们拼命打仗哩?一次战斗,为何有的官兵能得到几十上百倍年薪的奖金?这些奖金又是如何分配的?沿袭数百年的赏金制度为啥最后被取消?十八世纪的英镑究竟有多值钱?本文和大家聊聊历史上英国皇家海军的赏金制度。

无敌劲旅

风帆时代的英国皇家海军,是一支无敌的海上劲旅,我们先看看战果,英法七年战争(1756-1763)期间,双方舰队规模相近,10次大海战,皇家海军每战必胜,人员死伤195人,对手法国海军死伤1365人;拿破仑战争(1789-1815)期间,英国与法西等国海军六次大战,皇家海军每战必胜,共死伤5749人,他们的对手死伤16313人,还有22657人被俘。

再说军舰损失,拿破仑战争期间,英国人共损失军舰166艘,而他们的对手,仅法国海军就损失军舰达1201艘。尽管离欧洲大陆并不远,只隔条英吉利海狭,张健都能游过去,但所向披靡的皇家海军,为英伦三岛铸起一道坚不可破的“木头长城”,让欧陆无敌的拿破仑只能望洋兴叹,还让英国统制了海洋,把持了海上贸易,成了世界老大。

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1797年2月14日情人节,圣文森特角海战(第二次),英舰15艘战列舰,西班牙24艘战列舰。英方73死,327伤;西班牙方面,4艘战列舰被俘获,250死,550伤,3000人被抓俘虏。英方指挥官杰维斯海军上将,此次战役中,一支胳膊一支眼的纳尔逊上校带头跳帮冲锋,先后俘获两艘敌舰。

那是因为英国人当年坚船利炮呀,有人会这样说,我告诉你,错!

英国皇家海军的成功,绝不是仅仅是舰船数量多和质量好的缘故。十八世纪中晚期,法国等大陆国家,认识到海洋霸权的重要性,也曾卧薪尝胆,拼命发展海军,建学校,修船坞,研制新型战舰,比如法国人的74炮风帆战列舰,性能均衡全面,是当时最优秀的船型,连英国海军也要跟风模仿。到1793年英法开战,法国和西班牙等国的舰队加在一起,不但在数量上和规模上压倒英国海军,而且他们的新战舰比英国人航速更快、火力更强,比如西班牙最大的圣三一战列舰,安装了130门大炮,是当时海洋上的超重量级选手,英国最大的军舰胜利号也只有104门炮,是无法与之匹敌的。

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英国海军的胜利号,现存朴斯茅斯供人参观。

换一个角度,英国的殖民地遍布全球,对手很多,既使英国军舰数量多,放在全球的大洋里,也是杯水车薪,是不可能在总对敌人的取得优势的。

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单舰决战

只有一支能打善战的海军,能追着敌人打,才是强者在海上生存下来的硬道理。旺盛的斗志,优秀的舰长,认真的训练,严格的制度,是英国海军屡战屡胜的真正法宝,而战胜敌人能分巨额的赏金,是参战官兵们最直接的驱动力。

强敌的馈赠

欧洲封建时代的战争中,战利品的分配是鼓舞士气的手段,最初攻克一座城堡之后,指挥官不愿掏自己腰包给奖励,就让随便抢几天,做为奖励。后来,他们发现,兵士们的随意杀人又放火,造成很多不必要的损失,如果能保存好战利品上交,再按比例给一定的回扣,更划算,是可持续打架的正道。

皇家海军也这么看,当时的军舰都是木质的,并不容易沉没,如果妥善抢修,多数还能拖回来用,为了避免不必要的杀戳和对被俘战舰的任意损坏,英国海军早早就制定了一整套战利品的分配和奖励制度,赏金制度,规定捕获的舰船和货物的全部或一部分折为现金,直接分发给参战官兵,俘虏也按人头数取得奖励。这其实是一种零成本的激励机制,打得赢,有钱赚,赚敌人的钱,海军部不需要投入,而且有一定的折扣能拿。

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其实,法国人也不是菜鸟,这是拿破仑战争期间法舰的作战场面,只可惜他们的对手是酷爱小钱钱的约翰牛。

1708年,英国议会正式通过《海上巡逻及护航》法案,并在各地建立了专用的“赏金法庭”,用于赏金的评定的发放,并安排预算给予支持。

英国皇家海军规定,战斗中击沉或缴获敌舰及货物,英国海军部会按缴获战舰的市场价格购卖,并给全舰官兵分发赏奖金,抓一名俘虏或打死敌人,赏金法庭也会按每个人5英镑的价格付帐。当年一艘大型军舰加上贵重的大炮能值十几万英镑,再加上舰上财物和人头费,是一大笔钱。

1762年5月31日,英国护卫舰“活跃号”和单桅帆船“喜爱号”协同作战,捕获了西班牙护卫舰“赫敏号”,两舰的舰长分别得到了约6万5千英镑的巨额奖金,而参战官兵,人均分得奖金约485英镑左右。要知道,当时在英国,2000英镑就能买一套别墅哩。也是那个年代,1762年,英王乔治三世,买下白金汉宫(当时建筑没有现在这么好),花了两万英镑,国王也分期付款,每次只能付五千英镑,还了好几年。

1780年前后,服役于西印度群岛的纳尔逊舰长,在两年的时间里,就分得了约400英镑的奖金哩,相当于今天80至200万人民币。

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海上的接舷战,相当惨烈

英镑很值钱

英镑最早与一磅重的白银等值滴,牛顿爵士当皇家造币厂厂长时,发明了金本位,英镑开始执行与黄金挂钩的金本位制,币值相当稳定。1820年左右,直接规定每英镑能换7.32克黄金,按最近金价折算,7.32克黄金值1742元人民币,如果按当时实际购买力算,大约折合5000人民币。

那个时候一英镑折合12先令,每先令20便士,每英镑合240便士。1800年前后,一磅牛肉2到3便士,帮人割草很辛苦的力工,每天可以得到一先令,伊顿公学,每周学费也不过一先令。简.爱上门去当家庭教师,年薪不过30镑。1813年,简.奥斯汀写了小清新的作品《傲慢与偏见》,每本售价19先令,这位傻大姐当时卖断了版权,挣110英镑,结果头一年就卖了8000本。唐顿庄园里托马斯那样的高级的男仆,年收入大概在20英镑左右,黛西那样给厨师长帕尔胎莫特太太打下手的,一年只能挣3到5镑。

小说《傲慢与偏见》里,高富帅宾利先生,除了人品好,让伊利莎白小姐芳心大动的主要是5000镑的年金。

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啊,宾利先森好有小钱钱啊。

5000英镑,是能养得起一个大唐顿庄园和一大票仆人的。到1880年前后,1英镑约合5至8两白银,中国清政府向英国订购新式巡洋舰致远号,单舰价格84万5千两白银,也不过大约17万英镑。

皇家海军分钱指南

当时的风帆战舰,相当于一个高效管理的小社会。大体分为舰长、高级船员、高级水手,普通水兵4类。

舰长是船上的老大,相当职业经理人,责任大,收入也相对丰厚,1800年前后,年收入大约300镑,到1880年左右,随着英国经济的发展,可以达到年薪800英镑的水平,与此同期的英国高级白领的收入大约在200至300英镑左右。舰长是大英帝国的海军力量的核心,往往由英王直接任命,既使不出海,国家也会提供半薪养着,而普通水手往往出征前在码头召集或直接抓上来。

高级船员,一般包括副舰长、航海官、书记官等,他们相当于企业的管理层,年收入水平在20-60英镑之间。

高级水手,一般包括木匠、厨师、缝纫匠等,他们是有多年经验的水手,负责带领水兵落实任务,相当于企业里的业务骨干,年收入在30英镑左右。

低级水手,他们往往是新上舰的菜鸟,多数只能干些粗重的活儿,年收入常常不到10英镑。

打了胜仗之后,论功行赏,当时皇家海军规定,所有参战舰船分享赏金,只要视线内出身,就有权分钱,通常“赏金法庭”按捕获敌舰和货物,再加上每个敌人5英镑的人头费进行核算。

赏金分为八份:

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分配方案

八分之一归上级,通常上级如舰队司令或海军部,由于指挥得力,领导有方,会分得总金额的八分之一;

四分之一归舰长,舰长大人相当于公司总经理,由于责任重大、指挥若定,会分得四分之一,这也有利于舰长先生生活富裕,继续升官;

八分之一归管理层,舰上的副舰长、航海长、陆战队长、木匠等相当于公司的管理层,分享总金额的八分之一;

八分之一归业务骨干,舰上的医生、牧师、司务长等分得八分之一;

八分之一归秘书们,初级军官、陆战队士官、医生助手等分得八分之一;

最后的四分之一由普通水手们再分配。

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历史上的50英镑金币

英镑,千万里我追寻着你

一次作战,就能挣到相当于几十年收入的赏金,极大的激发了皇家海军的战斗热情,无论是狂风还是暴雨,无论地中海还是加勒比海,无论是大西洋还是太平洋,一旦遇到敌舰,在巨大奖金的吸引下,英国海军就变成了饿狼一样猛扑过去,常常看到敌人帆船的影子,就穷追不舍,遇敌必战的招牌就这样立起来了。风帆船航行速度慢,根据风力洋流等,每天大致航程不过100多海里(相当于185公里),常常是一场追击战,渐渐变成了横跨大洋的马拉松,决不放弃,追钱到天涯海角。

1805年初,纳尔逊中将指挥地中海舰队,在法国南部的土伦港监视法国人。一个大雾天,法国舰队溜走了,那可是一大堆白花花的英镑啊,这还了得,国家安危呀?

一个字,追!

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纳尔逊子爵,指挥胜利号,带着大舰队追到了西印度群岛。

杰出的海战天才,领着二十多艘军舰,先向东追,穿越了地中海,没想到追过了头,木有!听说往西走了,那就向西追,这一追,就穿越了大西洋。纳尔逊的旗舰“胜利号”一直在地中海舰队服役,这是头一遭穿越大西洋,一直到东印度群岛,还是木有!风帆时代军舰开得慢,这场大追捕,前后历时八个月!

终于在特拉法尔加逮到了法国人和西班牙人的联合舰队,27艘对33艘,大胜法西联合舰队,要不是纳尔逊中将被一枪击毙,这一票的收入,至少25万英镑,人为财死,军神也不例外。

最后的落幕

英国人给皇家海军官兵发巨额奖赏的习惯一直保持着。不过随着军舰技术的进步,逐渐开始发现了问题,由于追求高额的奖金,战斗中往往用火炮把敌人打趴下后,喜欢进行凶悍的接舷肉博,这样,战斗效率变得较低,有敌舰借机逃走。再有就是舰艇逐步升级为铁甲舰、无敌舰,捕获敌舰的可能性也不断降低,但赏金制度并未取消。

一战期间,英国海军曾动用Q船打击德国潜艇,首次击沉德国潜艇的Q船,全艇20多人,就分享了一笔1000英镑的奖金。

爱发财的英国皇家海军,遇敌必战

戴维.贝蒂海军元帅,歪戴军帽,手插口袋,自已由四排扣改成三排扣的礼服,又酷又有钱。让当时的美国海军的小青年羡慕并模仿了好多年。

1919年,戴维.贝蒂海军元帅,由于成功领导英国大舰队战胜了德意志帝国海军,被封为第一代贝蒂伯爵,除此之外,经国会讨论,发给贝蒂一笔10万英镑的奖金。10万英镑,什么概念?当时一英镑兑换纯金7.32克,10万英镑直接能换732公斤黄金哪,仅按金价折算,相当于今天的两亿人民币。

一战结束后,赏金就逐渐减少,到二战结束,就几乎取消了。

如果哪一天,您穿越回风帆时代,身为舰长,元芳,你怎么看?

我想你会操起刀枪,“遇敌必战”。

为了英镑,也为了英格兰!

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